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    Estrellas y galaxias, de Ángeles Díaz Beltrán

    Revisar y participar en la edición de Estrellas y galaxias, de Ángeles I. Díaz Beltrán, constituyó otro de los placeres que me brindó mi colaboración con Ediciones Akal dirigiendo su colección de astronomía. La autora, catedrática de astrofísica de la Universidad Autónoma de Madrid, recoge en este volumen un compendio de astrofísica moderna para su estudio en cursos de grado y másteres universitarios. El libro ofrece una síntesis a la vez completa y rigurosa de los aspectos clave de la astrofísica actual, con un acento especial en la física estelar y en la astrofísica extragaláctica. La obra resulta de la experiencia de la autora a lo largo de treinta años…

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    Fundamentos de fotometría astronómica

     Per a la meva mestra, na Carme. Com sempre, «fet amb molta cura».   Una obra idónea para iniciarse en la fotometría astronómica partiendo de cero, orientada a la práctica de la obtención de datos, y que incorpora elementos didácticos y divulgativos que la hacen atractiva como recurso en la enseñanza de la física y las matemáticas. En esta obra está todo lo que se puede necesitar para iniciarse en la producción de datos fotométricos con validez científica, si se dispone de los equipos adecuados (telescopio, cámara CCD o CMOS, quizá también filtros). Las explicaciones parten de cero y se administran con claridad, rigor y orden, de manera que quien…

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    A ras de cielo

      Dedicado a mis padres, Manolo y Rosi, que cuando chico me hicieron los mejores regalos: un cielo oscuro y tiempo para disfrutarlo.   ¿Vemos estrellas que ya no existen? ¿Por qué el cielo de día es azul? ¿Por qué la Luna cuando sale se ve tan grande? ¿Cómo leer la hora en las estrellas? ¿Qué hacer para ver un eclipse, o la aurora boreal? ¿Por qué desde mi casa no se ve la Vía Láctea? ¿Cómo ver naves espaciales esta misma noche? • ¿Qué es la superluna? ¿Las estrellas fugaces son astros que se caen? ¿Cómo predecir a qué hora habrá marea alta? Todas esas preguntas y muchas otras encuentran…

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    Posibles riesgos de la iluminación LED

     Libro científico-técnico sobre tecnologías del alumbrado editado por el Comité Español de Iluminación,  con contribuciones de David Galadí Enríquez, María de los Ángeles Rol de Lama, Salvador Bará Viñas, Javier Díaz Castro, David Baeza Moyano, Ángela Ranea Palma, entre otras personas. Resultado del trabajo colectivo de un grupo de trabajo convocado por el Comité Español de Iluminación, integrado por veinticinco personas y coordinado por la ingeniera Mar Gandolfo de Luque. La obra incluye capítulos que tratan los efectos de la iluminación con LED sobre el cielo nocturno (aspectos astronómicos), sobre la salud humana y sobre los ecosistemas . Yo ejercí como ponente que redactó y sintetizó las conclusiones en el…

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    La evolución del cosmos

     La editorial RBA publica, en su serie National Geographic, esta obra mía, La evolución del cosmos, que, en realidad, constituye una reedición del título La evolución del universo. La versión original apareció como parte de la colección «Un paseo por el cosmos», pensada en principio para adquirirla mediante suscripción a la serie completa, lo cual dificulta (no poco) hacerse con ejemplares sueltos. Pero la misma editorial selecciona de estas series los títulos que le parecen más prometedores para publicarlos como obras separadas, ¡y he tenido la suerte de que este texto mío se cuente entre los elegidos! Por lo tanto, gran parte de lo que se dice en la entrada…

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    50 años escudriñando y descifrando el universo: historia reciente de la astrofísica española

     50 años escudriñando y descifrando el universo: historia reciente de la astrofísica española, recoge en forma de libro las comunicaciones expuestas durante el simposio honónimo, en el curso del cual se rindió homenaje a la carrera del catedrático de la Universidad de Granada Eduardo Battaner López. Tuve el honor y el placer de presentar la ponencia sobre la historia de la comunicación de la astronomía en España en una charla ante personajes tan destacados (en ciencia y su comunicación) como Francisco Sánchez Martínez (fundador del IAC) o el mismo Eduardo Battaner. Luego alguien me dijo que se notaba cuánto me imponía ese auditorio en que mantuve una actitud marcial, de…

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    La evolución estelar

      He aquí la segunda y última de mis aportaciones a la colección «Un paseo por el cosmos» de la editorial RBA. En el artículo dedicado al primero de estos dos títulos, La evolución del universo, ya hice varios comentarios sobre lo que significa elaborar un libro de encargo. De nuevo nos encontramos ante un tema que forma parte de la corriente general de la ciencia actual y en el que, por tanto, caben pocas innovaciones en lo que respecta a los contenidos objetivos. Pero, al igual que en el otro título, procuré aportar valor añadido a través del enfoque y del contexto. Por un lado, he hecho un esfuerzo…

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    La evolución del universo

     La editorial RBA encargó al catedrático de física de la Universidad de Sevilla y divulgador científico Manuel Lozano Leyva dirigir una colección de libros de ciencia popular sobre el universo, que finalmente se tituló «Un paseo por el cosmos». Esta iniciativa me parece valiosa, porque implicó producir desde cero, en el mundo de habla hispana y con un enfoque muy actual, un surtido de trabajos que abarcan todo el panorama de las ciencias del universo en el siglo XXI. Aventuras como esta deben hacernos reflexionar sobre las críticas fáciles a editoriales como RBA, con frecuencia denostadas por vivir a costa del fomento de una supuesta «cultura de quiosco». Pues aquí…

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    Cuestiones curiosas de astronomía resueltas por el Perito en Lunas

       Dedicado a Carolina, Manolo, Mar y Pepe: «No hay nada nuevo bajo el Sol» (Eclesiastés, 1:9). Sin embargo, todo es nuevo bajo la luz de la Luna.   Una vez tuve una identidad secreta. Sí, sí, como los superhéroes. Me duró cinco años y resultó una experiencia apasionante y divertida. Corría el primer cambio de década del siglo XXI y el redactor jefe de la revista Astronomía, Ángel Gómez Roldán (este sí que es un superhéroe) buscaba estrechar lazos con la comunidad profesional para sintonizar a su gusto el tono de la publicación. Se me ocurrió una idea loca: organizar un consultorio astronómico mensual. Me convertiría en la doctora…

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    Ciencias para el mundo contemporáneo

     Durante unos años existió en el sistema educativo español, en niveles de enseñanza secundaria (en concreto, en su tramo no obligatorio, llamado bachillerato), una asignatura de divulgación científica llamada Ciencias para el Mundo Contemporáneo. Guillermo Quintás Alonso, profesor de filosofía en la Universitat de València, consideró que valía la pena producir un texto orientado a esta materia pero con un enfoque muy alejado de los compendios conceptuales clásicos. Entre otros lemas, el equipo de once personas convocado (en el cual tuve el honor de contarme) aspiraba a «analizar las ciencias y las artes en sí mismas sin perder de vista lo que debe resultar de su progreso». La preparación de…