• Crítica de libros,  LIB

    Caído del cielo: guía para observar el firmamento de día y de noche

    John Naylor, Out of the Blue — A 24-hour Skywatcher’s Guide (Caído del cielo: guía para observar el firmamento de día y de noche) Cambridge University Press, 18×25 cm. 372 páginas. ISBN: 978-0521809252. En castellano: ISBN 978-84-460-2268-8   Out of the Blue (Caído del cielo en su edición en castellano) es un libro para amantes de la observación de la naturaleza. Describe multitud de fenómenos interesantes (excepcionales o cotidianos) del firmamento diurno y nocturno observado a simple vista. No trata solo de astronomía, aunque incorpore mucha información sobre esta ciencia. Se dirige a un público amplio y no especializado. Ofrece explicaciones correctas acompañadas de una parte gráfica muy llamativa y…

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    Otros mundos: la búsqueda de vida en el universo

    Michael D. Lemonick, Other Worlds: The Search for Life in the Universe (Otros mundos: la búsqueda de vida en el universo) Simon & Schuster, 16×24 cm. 272 páginas. ISBN-13 : 978-0684832944 Ediciones Paidós, ISBN 13: 978-84-493-0760-7   Entre los temas de moda en la astronomía popular moderna destaca el de la búsqueda de vida en otros mundos. Este libro de Lemonick se apunta a esta tendencia: se trata de una obra bien escrita y que recoge los hallazgos más importantes de estos años relacionados con la vida extraterrestre, pero que peca de provincianismo en el enfoque de ciertos asuntos. ¿De qué trata este libro? O, dicho de otro modo, ¿puede…

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    Ven a «El séptimo cielo»

    Colaboro con El séptimo cielo, el portal de astronomía de la Fundación descubre, desde que se abrió hace unos años. Tras su última reforma aporto con cierta frecuencia material para varios de sus apartados y te invito a seguirlos en su estado actual o cuando vayamos añadiendo contenidos nuevos. Se trata de las secciones siguientes: Series (todas ellas en proceso de crecimiento) en el portal El séptimo cielo, de la Fundación Descubre: Guía de inicio: «Astronomía para principiantes», serie para la iniciación elemental en la astronomía práctica «Astronomía cotidiana», aspectos astronómicos de la realidad cotidiana en los que quizá no habías reparado «Galería fotográfica documental de Calar Alto», con fotografías…

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    Ciencia, y el «Cosmos» del siglo XXI

    Tuve la ocasión de participar en esta iniciativa organizada por Alicia Parra Ruiz y Quintín Garrido Garrido: un libro digital de descarga libre que plantea un homenaje a la obra Cosmos, de Carl Sagan, a través de comentarios de todos sus capítulos elaborados por más de una cincuentena de personas implicadas en ciencia y divulgación. Cada capítulo del libro o de la serie de televisión de Sagan aparece comentado, una o varias veces, en artículos preparados expresamente para esta aventura y, a menudo, desde puntos de vista complementarios. Se analiza tanto el contenido comunicado por Sagan como sus implicaciones, y se ponen al día datos, conceptos y aspectos a la…

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    Estrellas y galaxias, de Ángeles Díaz Beltrán

    Revisar y participar en la edición de Estrellas y galaxias, de Ángeles I. Díaz Beltrán, constituyó otro de los placeres que me brindó mi colaboración con Ediciones Akal dirigiendo su colección de astronomía. La autora, catedrática de astrofísica de la Universidad Autónoma de Madrid, recoge en este volumen un compendio de astrofísica moderna para su estudio en cursos de grado y másteres universitarios. El libro ofrece una síntesis a la vez completa y rigurosa de los aspectos clave de la astrofísica actual, con un acento especial en la física estelar y en la astrofísica extragaláctica. La obra resulta de la experiencia de la autora a lo largo de treinta años…

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    Fundamentos de fotometría astronómica

     Per a la meva mestra, na Carme. Com sempre, «fet amb molta cura».   Una obra idónea para iniciarse en la fotometría astronómica partiendo de cero, orientada a la práctica de la obtención de datos, y que incorpora elementos didácticos y divulgativos que la hacen atractiva como recurso en la enseñanza de la física y las matemáticas. En esta obra está todo lo que se puede necesitar para iniciarse en la producción de datos fotométricos con validez científica, si se dispone de los equipos adecuados (telescopio, cámara CCD o CMOS, quizá también filtros). Las explicaciones parten de cero y se administran con claridad, rigor y orden, de manera que quien…

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    A ras de cielo

      Dedicado a mis padres, Manolo y Rosi, que cuando chico me hicieron los mejores regalos: un cielo oscuro y tiempo para disfrutarlo.   ¿Vemos estrellas que ya no existen? ¿Por qué el cielo de día es azul? ¿Por qué la Luna cuando sale se ve tan grande? ¿Cómo leer la hora en las estrellas? ¿Qué hacer para ver un eclipse, o la aurora boreal? ¿Por qué desde mi casa no se ve la Vía Láctea? ¿Cómo ver naves espaciales esta misma noche? • ¿Qué es la superluna? ¿Las estrellas fugaces son astros que se caen? ¿Cómo predecir a qué hora habrá marea alta? Todas esas preguntas y muchas otras encuentran…

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    La evolución del cosmos

     La editorial RBA publica, en su serie National Geographic, esta obra mía, La evolución del cosmos, que, en realidad, constituye una reedición del título La evolución del universo. La versión original apareció como parte de la colección «Un paseo por el cosmos», pensada en principio para adquirirla mediante suscripción a la serie completa, lo cual dificulta (no poco) hacerse con ejemplares sueltos. Pero la misma editorial selecciona de estas series los títulos que le parecen más prometedores para publicarlos como obras separadas, ¡y he tenido la suerte de que este texto mío se cuente entre los elegidos! Por lo tanto, gran parte de lo que se dice en la entrada…

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    50 años escudriñando y descifrando el universo: historia reciente de la astrofísica española

     50 años escudriñando y descifrando el universo: historia reciente de la astrofísica española, recoge en forma de libro las comunicaciones expuestas durante el simposio honónimo, en el curso del cual se rindió homenaje a la carrera del catedrático de la Universidad de Granada Eduardo Battaner López. Tuve el honor y el placer de presentar la ponencia sobre la historia de la comunicación de la astronomía en España en una charla ante personajes tan destacados (en ciencia y su comunicación) como Francisco Sánchez Martínez (fundador del IAC) o el mismo Eduardo Battaner. Luego alguien me dijo que se notaba cuánto me imponía ese auditorio en que mantuve una actitud marcial, de…

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    La evolución estelar

      He aquí la segunda y última de mis aportaciones a la colección «Un paseo por el cosmos» de la editorial RBA. En el artículo dedicado al primero de estos dos títulos, La evolución del universo, ya hice varios comentarios sobre lo que significa elaborar un libro de encargo. De nuevo nos encontramos ante un tema que forma parte de la corriente general de la ciencia actual y en el que, por tanto, caben pocas innovaciones en lo que respecta a los contenidos objetivos. Pero, al igual que en el otro título, procuré aportar valor añadido a través del enfoque y del contexto. Por un lado, he hecho un esfuerzo…