• Crítica de libros,  LIB

    Caído del cielo: guía para observar el firmamento de día y de noche

    John Naylor, Out of the Blue — A 24-hour Skywatcher’s Guide (Caído del cielo: guía para observar el firmamento de día y de noche) Cambridge University Press, 18×25 cm. 372 páginas. ISBN: 978-0521809252. En castellano: ISBN 978-84-460-2268-8   Out of the Blue (Caído del cielo en su edición en castellano) es un libro para amantes de la observación de la naturaleza. Describe multitud de fenómenos interesantes (excepcionales o cotidianos) del firmamento diurno y nocturno observado a simple vista. No trata solo de astronomía, aunque incorpore mucha información sobre esta ciencia. Se dirige a un público amplio y no especializado. Ofrece explicaciones correctas acompañadas de una parte gráfica muy llamativa y…

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    Cities of Gold – A Novel of the Ancient and Modern Southwest

    William K. Hartmann, Cities of Gold — A novel of the Ancient and Modern Southwest [«Ciudades de Oro — una novela sobre el sudeste antiguo y moderno»] Forge – Tom Doherty Associates, Nueva York, 2002 Tapa dura: ISBN 0-765-30112-1; 540 pp., 15 × 21 cm Rústica (ed. bolsillo): ISBN 0-765-34068-2; 492 pp., 11 × 17 cm   Cities of Gold es una novela histórica que relata la aventura de los primeros exploradores españoles en la región de Sonora, Arizona y Nuevo México alrededor de 1540. La acción histórica, basada en una investigación rigurosa y profunda, se entrevera con el relato actual del juego entre el respeto por el paisaje natural…

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    Tormentas en el espacio

    John W. Freeman, Storms in Space (Tormentas en el espacio) Cambridge University Press, 16×24 cm. 140 páginas. ISBN-13 : 978-0275935849. En castellano: ISBN 978-84-8323-305-4   Storms in Space ofrece una síntesis breve,  a la vez que completa y variada, sobre un asunto poco divulgado pero que con el tiempo irá adquiriendo más importancia: la disciplina que formalmente se llama física helioterrestre y que en ocasiones recibe el nombre informal de «meteorología espacial».   Contenido El Sol no solo emite luz y calor. También lanza al espacio interplanetario un flujo intenso de partículas subatómicas, una corriente de núcleos atómicos, átomos ionizados y electrones que recibe el nombre de viento solar. El…

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    Otros mundos: la búsqueda de vida en el universo

    Michael D. Lemonick, Other Worlds: The Search for Life in the Universe (Otros mundos: la búsqueda de vida en el universo) Simon & Schuster, 16×24 cm. 272 páginas. ISBN-13 : 978-0684832944 Ediciones Paidós, ISBN 13: 978-84-493-0760-7   Entre los temas de moda en la astronomía popular moderna destaca el de la búsqueda de vida en otros mundos. Este libro de Lemonick se apunta a esta tendencia: se trata de una obra bien escrita y que recoge los hallazgos más importantes de estos años relacionados con la vida extraterrestre, pero que peca de provincianismo en el enfoque de ciertos asuntos. ¿De qué trata este libro? O, dicho de otro modo, ¿puede…

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    Quintessence: the Mistery of the Missing Mass in the Universe

    Lawrence Krauss, Quintessence: the Mistery of Missing Mass in the Universe [«Quintaesencia: el misterio de la masa perdida en el universo»] Basic Books. 16×24 cm. 356 páginas. ISBN-13 : 978-0465037414 Lawrence Krauss, un distinguido físico que ha realizado aportaciones destacadas en el campo de la física cuántica, ofrece en esta obra una visión completa de uno de los asuntos más importantes tanto en física de partículas elementales como en astrofísica: la materia oscura. El libro es riguroso y profundo y toca un tema de importancia capital, a la vez que interdisciplinar y muy actual. No se trata, sin embargo, de un libro para todos los públicos: la naturaleza de las…

  • Crítica de libros,  LIB

    First you Build a Cloud and Other Reflections on Physics as a Way of Life

    K.C. Cole, First You Build a Cloud and Other Reflections on Physics as a Way of Life [«Primero, haz una nube, y otras reflexiones acerca de la física como un estilo de vida»] Mariner Books, ISBN-13: 978-0156006460   First You Build a Cloud hace pareja con la obra previa de la misma autora, The Universe and the Teacup. Si en la ocasión anterior Cole planteaba el enlace entre la matemática moderna y la vida cotidiana en lo que ella llamaba «las matemáticas de la verdad y la belleza», ahora nos muestra cómo la física modela nuestra visión del mundo desde todos los puntos de vista. Al hacerlo, aparecen multitud de…

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    Ciencia, y el «Cosmos» del siglo XXI

    Tuve la ocasión de participar en esta iniciativa organizada por Alicia Parra Ruiz y Quintín Garrido Garrido: un libro digital de descarga libre que plantea un homenaje a la obra Cosmos, de Carl Sagan, a través de comentarios de todos sus capítulos elaborados por más de una cincuentena de personas implicadas en ciencia y divulgación. Cada capítulo del libro o de la serie de televisión de Sagan aparece comentado, una o varias veces, en artículos preparados expresamente para esta aventura y, a menudo, desde puntos de vista complementarios. Se analiza tanto el contenido comunicado por Sagan como sus implicaciones, y se ponen al día datos, conceptos y aspectos a la…

  • LIB,  Llibres

    La frontera del cel

    Un llibre de divulgació de l’astronomia fet amb menys de mil paraules? Eixe és el repte que va plantejar-se l’autor de The Edge of the Sky, Roberto Trotta, en llengua anglesa (Basik Books, 2014). Vicent J. Martínez, director de la col·lecció Urània per a la Institució Alfons el Magnànim, va pensar que seria un experiment interessant fer-ne una versió en valencià i, considerant que per a una acció com aquesta caldrien coneixements no només de les llengües implicades, sinó també d’astronomia i computació, va proposar la meua participació en el projecte. Efectivament, per a versionar creacions terminològiques com ara star-crowd, o far-seer, convé un bon coneixement del context científic de…

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    Estrellas y galaxias, de Ángeles Díaz Beltrán

    Revisar y participar en la edición de Estrellas y galaxias, de Ángeles I. Díaz Beltrán, constituyó otro de los placeres que me brindó mi colaboración con Ediciones Akal dirigiendo su colección de astronomía. La autora, catedrática de astrofísica de la Universidad Autónoma de Madrid, recoge en este volumen un compendio de astrofísica moderna para su estudio en cursos de grado y másteres universitarios. El libro ofrece una síntesis a la vez completa y rigurosa de los aspectos clave de la astrofísica actual, con un acento especial en la física estelar y en la astrofísica extragaláctica. La obra resulta de la experiencia de la autora a lo largo de treinta años…

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    Fundamentos de fotometría astronómica

     Per a la meva mestra, na Carme. Com sempre, «fet amb molta cura».   Una obra idónea para iniciarse en la fotometría astronómica partiendo de cero, orientada a la práctica de la obtención de datos, y que incorpora elementos didácticos y divulgativos que la hacen atractiva como recurso en la enseñanza de la física y las matemáticas. En esta obra está todo lo que se puede necesitar para iniciarse en la producción de datos fotométricos con validez científica, si se dispone de los equipos adecuados (telescopio, cámara CCD o CMOS, quizá también filtros). Las explicaciones parten de cero y se administran con claridad, rigor y orden, de manera que quien…